Matilisguate

Tabebuia rosea is one of the best-known and prettiest trees in Guatemala, where it is known as “Matilisguate”. It belongs to the Bignoniaceae, a family of plants that includes Jacaranda mimosifolia and Tecoma stans, and is a native of the Neotropics, from Mexico to Ecuador and Venezuela. It is also the national tree of El Salvador, where it is called “Maquilishuat”. Because of its ornamental value, it has been introduced in tropical countries around the world, including places in the Caribbean, Africa, and Asia.

It is a relatively fast-growing tree with deciduous digitate leaves (leaves that are shaped like a spread hand, such as those of Ceiba or Schefflera). Its flowers are large and showy; they are generally pink but they can be either almost white or very brightly colored. They are pollinized by insects but also frequently visited by different birds. The tree is often in full bloom while it is almost leafless, which makes it especially beautiful. In Guatemala the Matilisguates generally bloom during the first few months of the year and are regularly in bloom next to Jacarandas, often during Holy Week.

22 MatilisguateIt is said that the Matilisguate has medicinal properties: a decoction of its flowers, leaves and roots is used as an antiseptic and to treat fevers, swollen glands, and other ailments. In its natural habitat it tolerates dry and hot weather and grows mostly in low altitudes. In Guatemala, however, it is ubiquitous almost throughout the country, since it is commonly planted as a street tree or in yards or public gardens. The tree in the photograph is one of hundreds of the same species that live along the highways in the department of Santa Rosa.

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El matilisguate, cuyo nombre científico es Tabebuia rosea, es uno de los árboles más conocidos y más bonitos de Guatemala. Perteneciente a la familia Bignoniaceae, a la cual también pertenecen la jacaranda y el timboque, es originario de México a Ecuador y Venezuela. También es el árbol nacional de El Salvador, donde se le conoce como “Maquilishat”. Por sus cualidades ornamentales, ha sido introducido en los trópicos alrededor del mundo, incluyendo el Caribe, África y Asia.

Es un árbol de crecimiento relativamente rápido, con hojas digitadas (divididas en lóbulos que surgen de un centro, como las hojas de Ceiba o Schefflera) y deciduas (que son desechadas anualmente). Sus flores son grandes y muy atractivas; generalmente son rosadas, pero pueden ser casi blancas o llegar a tener un color muy fuerte. Son polinizadas por insectos, pero también las visitan varias aves. Muchas veces el árbol florece cuando está casi o totalmente desprovisto de hojas, lo cual hace resaltar aún más la belleza de sus flores. En Guatemala los matilisguates florecen durante los primeros meses del año, y a veces se encuentran en flor junto con las jacarandas durante la época de Semana Santa.

Se dice que el matilisguate tiene propiedades medicinales: una decocción de sus flores, hojas y raíces se usa como antiséptico y para tratar la fiebre, la inflamación de amígdalas, y otras enfermedades. En su hábitat natural tolera los climas secos y cálidos y crece más que todo en altitudes bajas. En Guatemala, sin embargo, se puede encontrar casi en todo el país, ya que es comúnmente sembrado a lo largo de las calles y en parques y jardines. El árbol en la fotografía es uno de cientos de matilisguates que viven a la orilla de las carreteras en el departamento de Santa Rosa.

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Tabebuia rosea (Bertol.) DC. 1845

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About Challen Willemsen

Passionate about orchids and the Dharma, I'm a lover of this planet wandering through a garden. Intermittently I'm an ecologist, a graphic designer, an editor, a translator, a Spanish teacher, a writer, a gardener, a photographer, and occasionally a poet. Though I studied environmental science focused on ecology, in my heart I'm a botanist. También soy un amante de Guatemala, enamorado de sus bosques y sus epífitas.

2 comments

  1. Me gusta leer en espanol y ingles y sobre las flores!

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