Sobralia macrantha

Sobralia is a genus of over a hundred orchids native to the American tropics and subtropics. Most Sobralia specimens grow as terrestrials, but they occasionally germinate between tree branches, on humus deposits. Like most terrestrial orchids, Sobralias lack pseudobulbs. The plants have stems that may get to be quite long; the stems have plicate leaves along the sides and fleshy roots at the base.

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Sobralia macrantha can be found from Mexico to Costa Rica as a terrestrial (infrequently as an epiphyte) at a variety of altitudes. It is perhaps the best known of the Guatemalan species of Sobralia. Its stems may grow to a length of 2 meters, but are usually shorter, and they each bear a single, large, pink flower with a white and yellow labellum. Its flowers are big and showy but ephemeral: each flower is open for a single day. Fortunately, flowers are borne in succession at the apex of the stems, and mature plants may have over a dozen flowering stems, so the plants can be in full bloom for months at a time – in these cases it’s hard to notice that each individual flower is so short-lived.

I once met a Sobralia macrantha in bloom in the forests near Santiago Atitlán, overlooking the lake; its single flower was almost as big as my hand, with fingers fully extended. The one in the photograph bears smaller flowers and is happily growing in my garden, in the full sun. It starts blooming every August and is in bloom for several months.

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Sobralia es un género de más de cien orquídeas originarias de los trópicos y subtrópicos americanos. La mayoría de especies de Sobralia son terrestres, pero ocasionalmente germinan en las ramas de los árboles, en donde se acumula humus. Como la mayoría de orquídeas terrestres, las Sobralias no tienen pseudobulbos. Las plantas tienen tallos que pueden llegar a ser bastante altos; los tallos tienen hojas plegadas a su largo, y raíces gruesas en su base.

Sobralia macrantha se puede encontrar de México a Costa Rica, en una variedad de altitudes, y es terrestre (raras veces epífita). Es, quizás, la mejor conocida de las especies guatemaltecas de Sobralia. Los tallos pueden llegar a crecer a una altura de 2 metros, pero generalmente son más cortos, y cada uno da una sola flor rosada, grande, con labelo blanco y amarillo. Las flores son grandes y vistosas pero efímeras: cada una está abierta solamente un día. Afortunadamente, las flores salen una tras otra en la punta de cada tallo, y una planta madura puede tener más de una docena de tallos, entonces pueden estar llenas de flores por meses a la vez – en estos casos es posible nunca darse cuenta que cada flor está abierta por menos de 24 horas.

Una vez conocí una Sobralia macrantha en flor en los bosques cerca de Santiago Atitlán. Tenía una sola flor, pero era casi del tamaño de mi mano, con los dedos completamente extendidos. La de la foto da flores más pequeñas y vive felizmente en mi jardín, a pleno sol. Comienza a florecer en agosto y está en for por varios meses cada año.

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Sobralia macrantha Lindley 1836

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About Challen Willemsen

Passionate about orchids and the Dharma, I'm a lover of this planet wandering through a garden. Intermittently I'm an ecologist, a graphic designer, an editor, a translator, a Spanish teacher, a writer, a gardener, a photographer, and occasionally a poet. Though I studied environmental science focused on ecology, in my heart I'm a botanist. También soy un amante de Guatemala, enamorado de sus bosques y sus epífitas.

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