Encyclia ambigua

18 encyclia ambiguaThis orchid is my favorite among the Guatemalan Encyclias. It grows as an epiphyte in Honduras, Guatemala and southern Mexico, in mid-altitude humid or dry oak forests. The plants look like most Encyclias – rounded pseudobulbs that taper to leaf-bearing tips. The leaves of Encyclia ambigua are rather long and narrow, but as thick as those of most other Encyclias. The color of the plant itself I find is a bit lighter than that of related species, and the flower stalk is covered with minute greenish bumps as opposed to smooth.

The flowers are spectacular. They are borne on a many-flowered panicle that can get to be a few feet long. They are medium-sized but very showy. The three sepals and the two lateral petals are brownish yellow. The labellum (the central petal) is three-lobed, again as in most Encyclias, and partially wraps around the column. The lateral lobes or “wings” are yellowish green marked with purple veins. The mid-lobe projects downward, a landing platform for insects, and is spectacularly rumpled. It is yellow turning white towards the center, and is jaggedly marked with purple spots and ridges. The edges of the midlobe are curled like a ruffle dress. They smell sugary, somewhat like Froot Loops.

They’re usually in bloom from April to June. The one in the photograph was rescued from a number of orchids and bromeliads that had been shaved off a tree with a machete in order to feed a small herd of cattle in the Sierra de las Minas. I brought it home with me and nursed it into a healthy specimen that blooms happily every April.

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Esta orquídea es mi Encyclia guatemalteca favorita. Es una epífita cuya distribución abarca Honduras, Guatemala y el sur de México; crece en bosques de encino a altitudes medias. La planta en sí se parece a la mayoría de Encyclias – tiene pseudobulbos redondos con varias hojas gruesas en la punta de cada uno. Las hojas de Encyclia ambigua son largas y angostas. El color de la planta en sí es más claro que el de la mayoría de especies estrechamente relacionadas a ella, y la inflorescencia está cubierta de pequeñísimos bultos en lugar de ser lisa.

Las flores son preciosas. Nacen de panículas multiflorales que pueden llegar a medir hasta un metro. Son de tamaño mediano pero muy vistosas. Los tres sépalos y los dos pétalos laterales son de un color amarillo-café. El labelo (el pétalo central) tiene tres lóbulos, nuevamente como la mayoría de Encyclias, y parcialmente abraza la columna. Los lóbulos laterales, o “alas”, son de un color amarillo-verde marcado con venas moradas. El lóbulo central sale hacia abajo, como una plataforma de aterrizaje para insectos, y está espectacularmente arrugado. Es amarillo, tornándose blanco hacia el centro, y está marcado abruptamente por muchísimos diminutos puntos y crestas moradas. Las orillas del lóbulo central están dobladas como las de un vestido fruncido. Tienen un aroma azucarado, casi como Zucaritas.

Generalmente florecen de abril a junio. La Encyclia de la fotografía la rescaté de entre varias orquídeas y bromelias que habían sido bajadas de un árbol con un machete para alimentar ganado en la Sierra de las Minas. La traje a casa y la cuidé; ahora es un precioso especímen que florece puntualmente cada abril.

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Encyclia ambigua (Lindley) Schlechter, 1914

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About Challen Willemsen

Passionate about orchids and the Dharma, I'm a lover of this planet wandering through a garden. Intermittently I'm an ecologist, a graphic designer, an editor, a translator, a Spanish teacher, a writer, a gardener, a photographer, and occasionally a poet. Though I studied environmental science focused on ecology, in my heart I'm a botanist. También soy un amante de Guatemala, enamorado de sus bosques y sus epífitas.

One comment

  1. nice story here saving this encyclia – thanks for sharing !! george

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