Oncidium sphacelatum

ImageOncidium sphacelatum is a spectacular epiphytic orchid that can grow to be quite big, with a diameter of up to a few yards. As a mature plant is has large, oval pseudobulbs with two or three long, apical leaves, and a basal leaf on each side. The inflorescences are many-flowered panicles borne out of the sides of the pseudobulbs, protected by the basal leaves. They can extend far beyond the leaves and are very showy. The flowers are yellow splotched with brown, and they are faintly fragrant at certain times of the day.

It is native to Mexico, Central America, and northern South America. In Guatemala they can bloom from November through February. The large specimen in the photograph grows proudly in our back yard in Santiago Atitlán.


ImageOncidium sphacelatum es una orquídea epífita espectacular que puede alcanzar un gran tamaño. Un especímen maduro puede llegar a tener tres metros de diámetro. Sus pseudobulbos ovalados pueden tener dos o tres hojas largas en la punta, y una hoja basal de cada lado. Las inflorescencias son panículas con muchas flores, y salen de los lados de los pseudobulbos, protegidas por las hojas basales. Pueden llegar a ser bastante más largas que las hojas, y son muy vistosas. Las flores son amarillas con manchas cafés, y son ligeramente fragantes a ciertas horas del día. En Guatemala le dicen “Lluvia de Oro” o “Chorizo con Huevo”, por su coloración.

Es nativa de México, Centroamérica, y el norte de Sudamérica. En Guatemala pueden florecer desde noviembre hasta febrero. El especímen de la fotografía crece orgullosamente en nuestro jardín en Santiago Atitlán.


About Challen Willemsen

Passionate about orchids and the Dharma, I'm a lover of this planet wandering through a garden. Intermittently I'm an ecologist, a graphic designer, an editor, a translator, a Spanish teacher, a writer, a gardener, a photographer, and occasionally a poet. Though I studied environmental science focused on ecology, in my heart I'm a botanist. También soy un amante de Guatemala, enamorado de sus bosques y sus epífitas.

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