Timboque

ImageTecoma stans is another of my favorite Guatemalan trees, and can be seen in bloom around the city (and the rest of the country) from November to January. It is a fast-growing tree that often grows in the full sun along the side of highways, especially in arid regions and in disturbed or rocky soils. It is native to the Neotropics, from Florida to Argentina and the Caribbean, and has become invasive in several parts of the world. Fortunately it is a local species, and not often invasive here (as far as I have observed).

When in bloom, the trees bear spectacular bouquets of bright yellow trumpet-shaped flowers that attract many insects and birds. After they are pollinized, the ovaries swell to produce elongated pods that bear many winged seeds that are dispersed by the wind. Because of its showy flowers and its bright green evergreen foliage, it makes a beautiful ornamental.

Commonly called Timboque in Guatemala, the tree is part of the trumpet vine family, Bignoniaceae. Family members include other familiar Guatemalan trees such as the Matilisguate (Tabebuia rosea), the Jacaranda (Jacaranda mimosifolia), and the Llama del Bosque (Spathodea campanulata). The tree in the photograph is one of many in the parking lot of the Universidad Francisco Marroquín.

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ImageTecoma stans es otro de mis árboles guatemaltecos favoritos, y puede apreciarse en flor alrededor de la ciudad (y por todo el país) entre noviembre y enero. Es un árbol de crecimiento rápido que frecuentemente se encuentra bajo el sol a lo largo de las carreteras, especialmente en regiones áridas y en suelos perturbados o rocosos. Es nativo de los trópicos americanos, de Florida a Argentina y el Caribe, y se ha convertido en invasiva en varias partes del mundo. Afortunadamente, es una especie local y generalmente no es invasiva aquí (por lo menos hasta donde yo sé).

Cuando está en flor, el Timboque da ramos espectaculares de flores amarillas en forma de trompeta, las cuales atraen a muchas aves e insectos. Después de ser polinizadas, los ovarios se hinchan para producir vainas alargadas que dan muchas semillas aladas que se dispersan con el viento. Por sus flores atractivas y su follaje verde brillante, son plantas ornamentales bellísimas.

El Timboque es parte de la familia Bignoniaceae. Algunos otros miembros conocidos de la familia son el Matilisguate (Tabebuia rosea), la Jacaranda (Jacaranda mimosifolia), y la Llama del Bosque (Spathodea campanulata). El árbol en las fotografías es uno de muchos que crece en el parqueo de la Universidad Francisco Marroquín.

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About Challen Willemsen

Passionate about orchids and the Dharma, I'm a lover of this planet wandering through a garden. Intermittently I'm an ecologist, a graphic designer, an editor, a translator, a Spanish teacher, a writer, a gardener, a photographer, and occasionally a poet. Though I studied environmental science focused on ecology, in my heart I'm a botanist. También soy un amante de Guatemala, enamorado de sus bosques y sus epífitas.

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