Trichocentrum bicallosum

ImageThis is one of my favorite orchid species. Formerly called Oncidium bicallosum, it now belongs in the genus Trichocentrum. It is superficially very similar to Trichocentrum cavendishianum. The plants are impossible to distinguish when not in bloom, as they both have large, thick, “mule-ear” leaves. (The “rat-tail” and “mule-ear” species in Oncidium, so called because of the shape of their leaves, were placed in the genus Trichocentrum a few years ago. There is still controversy regarding the reclassification.)

T. bicallosum in general bears fewer flowers than T. cavendishianum does, though large specimens present many-flowered panicles. The main difference for me is in the coloring of the flowers, and their fragrance. The species in question has brown tepals (petals and sepals) and a spicy scent reminiscent of cinnamon and clove. The other species has yellow tepals, spotted with brown, and lacks a detectable smell. They both have a large, deeply lobed, bright yellow labellum (main petal).

The close-up photograph of the flowers was taken at home, where a single specimen of this species lives; it blooms every November. The larger specimen with dozens of flowers belongs to a friend and lives in her back yard. The species is native to Mexico and Central America.

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Esta es una de mis especies de orquídea favorita. Antes llamada Oncidium bicallosum, ahora pertenece en el género Trichocentrum. Superficialmente es muy parecida a Trichocentrum cavendishianum. Es imposible distinguir una especie de la otra cuando no están en flor, ya que ambas tienen hojas de “orejas de burro”. (Los Oncidium de “orejas de burro” o “cola de rata”, llamados así por la forma de sus hojas, fueron colocadas en el género Trichocentrum hace unos años. Todavía es controversial la reclasificación.)

En general, T. bicallosum da menos flores que T. cavendishianum, aunque los especímenes adultos más grandes dan panículas con muchas flores. La principal diferencia para mí está en el color y la fragancia de las flores. La especie en cuestión tiene tépalos (sépalos y pétalos) cafés y un olor muy condimentado, como clavo y canela. La otra especie tiene tépalos amarillos con puntos cafés, y carece de olor. Ambas tienen labelos (pétalos centrales) grandes, amarillos y lobulados.

La foto de las flores muestra el único espécimen de esta especie que vive en mi jardín. Florece puntualmente cada noviembre. La foto del espécimen más grande, con docenas de flores, muestra el jardín de una amiga. La especie es nativa de México y Centroamérica.

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About Challen Willemsen

Passionate about orchids and the Dharma, I'm a lover of this planet wandering through a garden. Intermittently I'm an ecologist, a graphic designer, an editor, a translator, a Spanish teacher, a writer, a gardener, a photographer, and occasionally a poet. Though I studied environmental science focused on ecology, in my heart I'm a botanist. También soy un amante de Guatemala, enamorado de sus bosques y sus epífitas.

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