Sandpaper Vine ~ Pétrea

ImageNative to tropical America, the genus Petrea is made up of vines, shrubs and small trees. The species Petrea volubilis, known commonly as the Sandpaper Vine, is a beautiful vine that bears drooping clusters of lilac flowers. It is native to Central America and the West Indies. They belong to Verbenaceae, the Verbena family, and are thus related to the common native Guatemalan tree Citharexylum donnell-smithii.

The leaves of the sandpaper vine are thick, dark, and almost as grainy as sandpaper – hence the name. The mauve flowers are shaped like stars and are composed of 5 sepals and 5 petals. The petals make up the true flower, small and delicate, in a rich shade of purple. The petals are framed by the star-shaped calyx, which is made up of the sepals. These are usually coarser and a lighter tone of violet, turning beige with age. The calices float down from the raceme like tiny helicopters, twirling around in the breeze, carrying the seed with them.

The vine in the pictures lives in Santiago Atitlán, near the shores of Lake Atitlán, in the department of Sololá.

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Originario de los trópicos Americanos, el género Petrea está compuesto de enredaderas, arbustos y árboles pequeños. La especie Petrea volubilis, comúnmente conocida como Pétrea o Nazareno, es una trepadora que da racimos colgantes de flores lilas. Es nativa en Centroamérica y las Antillas. Pertenece a la familia Verbenacea, por lo cual es pariente del Coralillo (Citharexylum donnell-smithii).

Las hojas de la pétrea son gruesas, oscuras, y casi tan ásperas como una lija. Las flores, malvas y con forma de estrella, están compuestas de 5 pétalos y 5 sépalos. La verdadera flor está conformada por los pétalos, pequeños y delicados y de un tono morado fuerte. El cáliz, nombre que se le da al conjunto de sépalos, tiene forma de estrella y enmarca la flor. Los sépalos son generalmente más gruesos y de un tono de violeta más claro, tornándose beis con el tiempo. Los cálices llevan consigo la semilla y flotan dando vueltas como pequeños helicópteros.

La pétrea mostrada en las fotos vive en Santiago Atitlán, a orillas del Lago de Atitlán, en el departamento de Sololá.

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About Challen Willemsen

Passionate about orchids and the Dharma, I'm a lover of this planet wandering through a garden. Intermittently I'm an ecologist, a graphic designer, an editor, a translator, a Spanish teacher, a writer, a gardener, a photographer, and occasionally a poet. Though I studied environmental science focused on ecology, in my heart I'm a botanist. También soy un amante de Guatemala, enamorado de sus bosques y sus epífitas.

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