Malvaviscus

ImageSleepy Mallow

Malvaviscus penduliflorus is a beautiful native alternative for ornamental bushes. It is a large bush known commonly as Sleepy Mallow, Turk’s Cap, or Sleeping Hibiscus. Its pointy bright green leaves have toothed margins, and its drooping red flowers are pollinized by hummingbirds. It is not a true Hibiscus; their flowers are similar, but Malvaviscus has a fruit divided into five separate parts. A more superficial difference is that the petals in Malvaviscus are arranged in a spiral and seem to close around the column that supports the pistil and stamens.

It belongs to the Mallow Family, Malvaceae, and is thus related to cocoa and cotton. The name comes from the Latin words for “sticky mallow”, in reference to the gluey sap produced by members of the genus. In Guatemala it grows in humid thickets or forests at low to middle altitudes. It is native to Middle America, from Mexico to Colombia.  The photo shows a specimen blooming happily in Santiago Atitlán.

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Pico de Gorrión

Malvaviscus penduliflorus, llamado Polvo de Monte en Huehuetenango y Pico de Gorrión en Quetzaltenango, es una buena opción para jardinizar con especies nativas. Es un arbusto grande con hojas punteadas con márgenes serrados, de un verde claro. Las flores rojas cuelgan y son polinizadas por colibríes. Se parece al Hibiscus, pero tiene frutos divididos en cinco partes separadas. Una diferencia más superficial es que los pétalos en Malvaviscus están arreglados en espiral y parecen abrazar a la columna que sostiene a los estambres y el pistilo.

Pertenece a la familia Malvaceae, y por lo tanto es pariente del cacao y el algodón. El nombre viene del latín y significa “malva pegajosa”, haciendo referencia a la sabia ligosa que poseen los miembros de este género. En Guatemala crece en matorrales y bosques húmedos en altitudes bajas y medias. Es originario del continente americano, desde México hasta Colombia. La fotografía muestra un especímen floreciendo felizmente en Santiago Atitlán.

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Malvaviscus penduliflorus DC. = Malvaviscus arboreus var. penduliflorus (DC.) Schery

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About Challen Willemsen

Passionate about orchids and the Dharma, I'm a lover of this planet wandering through a garden. Intermittently I'm an ecologist, a graphic designer, an editor, a translator, a Spanish teacher, a writer, a gardener, a photographer, and occasionally a poet. Though I studied environmental science focused on ecology, in my heart I'm a botanist. También soy un amante de Guatemala, enamorado de sus bosques y sus epífitas.

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