Goldenrain Tree

Few trees possess such a beautiful combination of colors as the Goldenrain Tree, Koelreuteria paniculata. When in bloom, the yellow flower buds and the pink seed pods make a striking contrast with the bright green foliage, especially when cast in front of a midday sky. They’re in bloom all over the city between July and September.

Though native to China and Korea, the Goldenrain Tree is commonly cultivated all over the world as an ornamental. It’s become invasive in certain areas. What many people think of as the trees’ flowers are actually its large drying seed pods, which range in color from green to pink as they mature.  The flowers are actually smaller and yellow.

The tree belongs to the Sapindaceae family, together with the maple, rambutan, and lychee. The one in the picture is one of many found along the streets of Vista Hermosa.


Pocos árboles tienen una combinación de colores tan bella como Koelreuteria paniculata, el “árbol de los farolitos”. Cuando están en flor, los botones amarillos y las cápsulas rosadas hacen un contraste precioso con el brillante follaje verde, especialmente frente al azul del cielo a mediodía.  Están en flor en la capital entre julio y septiembre.

A pesar de ser nativos de la China y Korea, son usados alrededor del mundo como ornamentales.  Se ha convertido en una planta invasiva en ciertos lugares. Mucha gente piensa que los farolitos rosados son las flores del árbol pero en realidad son las cápsulas de las semillas, que van cambiando de verde a rosado conforme maduran. Las flores verdaderas son pequeñas y amarillas.

El árbol pertenece a la familia Sapindaceae, junto con el maple, el rambután y el lichi. El árbol de la foto es uno de muchos que viven a lo largo de las calles en Vista Hermosa.


Koelreuteria paniculata Laxm. (Sapindaceae)


About Challen Willemsen

Passionate about orchids and the Dharma, I'm a lover of this planet wandering through a garden. Intermittently I'm an ecologist, a graphic designer, an editor, a translator, a Spanish teacher, a writer, a gardener, a photographer, and occasionally a poet. Though I studied environmental science focused on ecology, in my heart I'm a botanist. También soy un amante de Guatemala, enamorado de sus bosques y sus epífitas.

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