Macroclinium bicolor

ImageIf you happen to see what looks like a tiny purple-and-white koosh ball hanging from a branch while walking beneath a cypress tree, well… You’ve just come across Macroclinium bicolor in all of its splendor.

In Guatemala City, Macroclinium bicolor is a tiny epiphytic orchid that grows mostly on twigs of cypress trees and their relatives. The indigenous Guatemalan cypress is Cupressus lusitanica, and its most common relatives in the city are the “Ahuehuete” (Taxodium mucronatum) and the one commonly referred to as “Ciprés Romano” (Platycladus orientalis). The former is native, the latter introduced. They are all members of the cypress family, Cupressaceae.

This beautiful orchid has purplish fan-shaped leaves that grow into a sort of spiky ball. The flowers are borne at the base of its minute pseudobulbs, in drooping many-flowered inflorescences. The flowers are large when compared to the size of the plant. The petals and sepals are elegantly long and slender. The three sepals are white, and the petals (including the lip) are light purple mottled with darker purple. They are slightly fragrant, but the scent is hard to describe: I think of it as the smell of dust or metal.

They bloom in the rainy season, between July and September. The photograph shows one of the many full-grown specimens growing on a Platycladus in my back yard.

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Si vas caminando bajo un ciprés y ves una bolita morada y blanca colgando de una rama, acabás de toparte con Macroclinium bicolor en todo su esplendor.

Macroclinium bicolor es una pequeña orquídea epífita que –en la Ciudad– crece más que todo en las ramitas de los cipreses y sus parientes. El ciprés chapín es Cupressus lusitanica, y sus parientes más comúnmente encontrados en la Ciudad son el Ahuehuete o Sabino (Taxodium mucronatum) y al que se le dice Ciprés Romano (Platycladus orientalis). El primero es nativo, el segundo introducido. Los tres son miembros de la familia del ciprés, Cupressaceae.

Esta bella orquídea tiene hojas teñidas de morado, en forma de abanico, que forman una especie de pompón. Las flores salen de la base de los diminutos pseudobulbos, en inflorescencias colgantes. Las flores son grandes comparadas con el tamaño de la planta. Los pétalos y sépalos son elegantes, largos y delgados. Los tres sépalos son blancos, y los pétalos (incluyendo el labelo) son morados, con manchas más oscuras. Tienen una leve fragancia, bastante difícil de describir: a mí se me hace mucho como un olor a polvo o metal.

Florecen en el invierno, entre julio y septiembre. La foto muestra uno de los muchos especímenes adultos que crecen en los Platycladus en mi jardín.

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Macroclinium bicolor (Lindl.) Dodson 1984

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About Challen Willemsen

Passionate about orchids and the Dharma, I'm a lover of this planet wandering through a garden. Intermittently I'm an ecologist, a graphic designer, an editor, a translator, a Spanish teacher, a writer, a gardener, a photographer, and occasionally a poet. Though I studied environmental science focused on ecology, in my heart I'm a botanist. También soy un amante de Guatemala, enamorado de sus bosques y sus epífitas.

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