Oak ~ Encino o Roble

Quercus sp., Cerro Xetuc, Bahía de Santiago, Lago de Atitlán, Sololá

I choose to inaugurate my blog with the mighty oak. Oaks are magnificent trees, best known for their size and longevity, and for their fruits, acorns. Oaks in Guatemala are especially important as an integral part of the pine-oak forest association, which originally covered large tracts of the Guatemalan highlands.

Personally, I love oaks because of their beauty, and because they’re wonderful phorophytes: their bark is a superb substrate for orchids, bromeliads, ferns, mosses, and other tree-dwellers. I’ve seen oaks in the Sierra de las Minas with their branches so thickly covered with orchids and other epiphytes that you can barely see their bark. This particular oak grows on Cerro Xetuc, in the Santiago Bay of Lake Atitlán. It’s been shaped by strong winds and is mostly covered with bromeliads, orchids, and lichens.

Oaks abounded in the valley of Guatemala City before massive urban sprawl, and are still found in ravines and remnant forests, like those of Cerro El Naranjo and El Encinal. They grow incredibly slowly; I planted a 2-year-old oakling in my back yard 10 years ago and it is only a few meters tall. Perhaps that’s why they’re not so popular for reforestation or gardening. We should think about the health of our ecosystems before planting trees, either for decoration or for reforestation. We need more oaks in Guatemala City and throughout the Guatemalan highlands.

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Elijo inaugurar mi blog con el majestuoso encino o roble. Los encinos son árboles impresionantes, más que todo conocidos por su tamaño y longevidad, así como sus frutos, las bellotas. Los encinos y robles en Guatemala son particularmente importantes como parte integral de la asociación boscosa de pino-encino, la cual originalmente cubría grandes trechos del altiplano guatemalteco.

Personalmente, me encantan los encinos por su belleza, y porque son excelentes forófitos: su corteza es un buenísimo sustrato para orquídeas, bromelias, helechos, musgos, y otras epífitas. He visto encinos en la Sierra de las Minas con sus ramas cubiertas de tantas orquídeas y otras plantas que casi no se puede ver su corteza. El encino en esta fotografía vive en el Cerro Xetuc, en la Bahía de Santiago del Lago de Atitlán. Vientos fuertes le han dado forma, y está cubierto principalmente por bromelias, orquídeas y líquenes.

Los encinos abundaban en el Valle de la Ermita antes de que la urbanización caótica del último siglo acabara con muchos de ellos, pero todavía se encuentran en barrancos y en residuos de bosque, como en el Cerro El Naranjo y en El Encinal. Crecen despacísimo; yo sembré un encinito de 2 años en mi jardín hace 10 años y apenas mide unos metros de alto. Tal vez por eso no son tan populares para reforestación o jardinización. Sin embargo, debemos pensar en la salud de nuestros ecosistemas antes de sembrar árboles, ya sea para decoración o reforestación. Necesitamos más encinos y robles en la Ciudad de Guatemala y a lo largo del altiplano.

Genus/Género: Quercus. Family/Familia: Fagaceae.

Caption: Quercus sp., Cerro Xetuc, Bahía de Santiago, Lago de Atitlán, Sololá

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About Challen Willemsen

Passionate about orchids and the Dharma, I'm a lover of this planet wandering through a garden. Intermittently I'm an ecologist, a graphic designer, an editor, a translator, a Spanish teacher, a writer, a gardener, a photographer, and occasionally a poet. Though I studied environmental science focused on ecology, in my heart I'm a botanist. También soy un amante de Guatemala, enamorado de sus bosques y sus epífitas.

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